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2014年11月19日 (水)

ローソンの野菜は土作りから始まる話 #ローソンアンバサダー

ローソン・アンバサダープログラムのイベント『ローソングリーンプロジェクト「青果のこだわり教えちゃいます」』に参加してローソンが進めている野菜作りのお話しを伺ってきました。

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最近、コンビニ店頭でサラダ類と並んでよく見かける「カット生野菜」類。これら青果に対するローソンのこだわり、それが「ローソングリーンプロジェクト」です。今回は以下のテーマでお話しを伺ってきました。

■ ローソンがなぜ青果に取り組むのか?

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ローソン生鮮部の戸田氏によれば、少子・高齢化よりこれまで主要ターゲットとしてきた男性、若年層人口は減少するため新たな客層として女性やシニア層を取り込むともに特徴ある商品として青果の品揃えを強化し競合他社に対して差別化を図る。

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そして、「みんなのマチにおいしい野菜を届けたい」の元に「ローソングリーンプロジェクト」が発足しました。

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単純に青果を仕入れて売るのではなく、土づくりから本気で農業に取り組む事にした、それがローソンファーム。

 

■ 青果へのこだわり その1 「農業を理解する」

日本の農業従事者のうち65歳以上が占める割合は63%にもなるそうです。しかも農業従事者自体は年々減る傾向、これに伴い耕作放棄地は年々増大しています。

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「もしかしたら国産の野菜がなくなる!?」 と言う懸念から「ローソンファーム」と言う事業形態で農業へ参入することとなりました。

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ローソンファームの運営基準は

  • 若い次世代(20〜40代)を担う農家であること
  • 独自の販路を持っていること
  • 農業技術開発を受け入れ積極的に活用していること

これらを満たす次世代農業者を全国に求めて2014年10月末現在、20カ所の農場がローソンファームとなっています。

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以下、代表的なローソンファームを簡単にご紹介します。

第1号は2010年6月設立のローソンファーム千葉。

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社長はもともとバンドしていて茶髪ピアスだったらしいが今はイケメン爽やかなお兄さん!!

ローソンファーム大分ではトマト栽培の他にトマトドレッシングも生産しています。

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ローソンファーム鳥取ではローソンおでん用の大根やジャガイモを栽培しています。

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ローソンファーム石巻は東日本大震災の被災者4名が運営しており、東北復興の一翼を担っています。

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ローソンでは今後もローソンファームを増やして、様々な野菜を全国からリレー式で各地に供給できる体制を構築していく予定なのだそうです。(我が埼玉県にもできるといいな)

■ 青果へのこだわり その2 「安心・安全・そしておいしい」

ローソンがこだわる「おいしい青果」、これにはある農法が深く関わっています。その農法とは「中嶋農法」。中嶋農法は野菜に含まれるミネラルにこだわります。

ローソンの工藤氏によればミネラルとは車で例えると エンジンオイルの様なモノ、不足すると様々な不調の原因となります。

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一方で野菜に含まれるミネラルは年々減少しており、 野菜を食べてもミネラルを十分に取れない事態になっているのが日本の野菜の現状だそうです。IMG_5179

そこでローソンが注目したのが『中嶋(なかしま)農法』というわけです。

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中嶋農法ではまず土壌を診断することから始まります。この診断結果に基づき育成する作物に合わせて適切なミネラルバランスを保つように肥料を使い健康な「土」作りを目指すのです。

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土壌のミネラルを適切に保つと美味しく栄養価が高い作物ができるだけでなく、野菜自体が健康になることで結果的に農薬の使用量を減せて安全性の高い作物になるとのこと。

ただし、この様な土創りにおいて「中嶋農法」の使用認定するまでには最低でも3年、と手間と時間がかかる作業であることは知っておく必要があります。地力を育てるには相応の時間が必要、と言う事ですね。

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それでもローソンがこの様な息の長い取り組みを農家と協同で行っているのは、ひとえに安心・安全な農作物を市場に安定して供給するため。 そのためにも「中嶋農法」をローソンの中軸ブランドに育てたいとの事でした。

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■ 中嶋農法を使用した商品

中嶋農法を使った代表的な商品に「カット野菜」があります。

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ローソンではサラダや付け合わせとして生でそのまま食べるものと炒め物など加熱して使う物の2通りのカット野菜が用意されています。

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カット野菜は袋から出して洗わずに使え包丁も不要、とても手軽に使えるのが特徴です。 でも品質が気になりますよね。

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まずローソンのカット野菜はお弁当用野菜の余りなどを使用するのではなく、カット野菜専用の野菜から専用工場で作られています。

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そして、保存料は使っていません。冷蔵庫内のような低温で管理された加工場内で作られています。

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ただし法律上殺菌処理は必要なので消毒には次亜塩素酸ナトリウムを使いますが、これも低温の流水でしっかり洗っています。

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ここで実際に商品の一つ「キャベツ千切り」を開封しその匂いをかいでみたところ、かすかな土の匂いと共に青臭い匂いがしました。そう、新鮮なキャベツを自分で千切りした時に感じる匂いと同じなんですね。

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今まで他のスーパーなどで購入していたカット野菜がみずみずしい(匂い)と感じていたのは塩素を含んだ水の匂いだった訳ですよ。あぁ、なんたる勘違い!

なお、流水でしっかり洗うと言う事は野菜内の栄養成分がより流出する事にはなるそうです。それでも全部が全部失われてしまう訳ではありません。野菜本来のもつ風味と天秤にかければ塩素臭がほとんど無い方が美味しく食べられることは間違いありません。流出した分はそれだけ多く(1割くらい?)食べればよいだけの事です。

■ ローソンファームの野菜を試食する

最後にローソンファームの野菜を使った料理を試食しました。

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「キャベツ野菜炒め」を使ったナムル。シャキシャキした食感とごま油の香ばしい風味が美味。袋から取り出してそのまま油で炒めるだけで直ぐにできてしまう手軽さが良いですね。

 

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次はお馴染み『おでん」。上にも書いたローソンファーム鳥取で作られた大根とジャガイモです。出汁がよくしみ込んでサックリ柔らかい大根、そしてホックリとしたジャガイモ、どちら具材の持ち味がよく出ていました。

 

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匂いを検証した「千切りキャベツ」。キャベツのもつ甘味が十分に感じられ、これはほとんどトンカツ専門店で出される千切りキャベツと同じ、と言ったら言い過ぎでしょうか。と言う位にキャベツらしい味なのです。

因みに一緒に写っているのは同社の名物「からあげくん」ですが今回は立場的に「付け合わせ」です、念のため。

■ まとめ

正直、コンビニで売られている野菜(サラダを含む)ってたいした物じゃない、と思っていました。大手スーパーで売られているのと同じ様な物、それがパッケージングその他の理由により割高な商品であり、特別な理由がなければわざわざ購入するほどの物ではない、と。

これが実はかなり色眼鏡で見たいただけのものだった(少なくともローソンに関しては)と今回のお話しを伺って認識を改めた次第です。

特に「キャベツ千切り」。

140g入りで100円(税込み108円)と言う値付けは、例えばイオンで売っているトップバリューブランドのパック(150g入りで税込み98円)とほぼ同じレベルです。ローソンのカット野菜は今や大手スーパーと価格的にも同レベルになっているのですね。しかもl、野菜の本質を考えたこだわりの農法で育成され、品質にこだわった環境で加工をしています。お手軽な商品だからと言って手を抜いていないのですよ。やるな~、ローソン。

とは言うものの、『ローソングリーンプロジェクト』はまだ始まったばかり。それ故に生産規模も小さくて、例えば上に挙げた中嶋農法ブランドのキャベツ千切りも現状では販売エリアが関東甲信越に限定されています。全国のローソンで購入できないのが惜しいところですが、ここは一つローソンさんに頑張っていただきましょう。

ともあれ、この取り組みが地道に広がって、さらに競合他社の参入も加われば日本の農業も少しは若返りを見せ産業としての基盤が固まってくるのではないか、と期待せずにはいられません。

■ 参考サイト

 

ローソンアンバサダー VOICE


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